Nizozemsko

Nizozemsko leží na severovýchodě Evropy a hraničí se Severním mořem. Zvláštností jsou rovněž k Nizozemsku náležející Karibské ostrovy Bonaire, Sint Eustatius a Saba, takzvané Karibské Nizozemsko. Spolu s Belgií a Lucemburskem patří Nizozemsko ke státům Beneluxu.

Z celkem 16 680 000 obyvatel žije 799 345 v hlavním městě Amsterodamu. Přístavní město postavené na zhruba pěti milionech pilotů je proslulé kanály, které dříve sloužily jako hlavní dopravní cesty pro zboží a osoby. Sídlo vlády se nachází v 60 km vzdáleném Den Haagu.

Hovorově je Nizozemsko často nazýváno Holandskem. Holandsko leží na severozápadě země a dříve bylo nevýznamnější provincií Republiky spojených nizozemských provincií.

Nizozemsko náleží k nejhustěji osídleným státům na světě (400 obyvatel/km²). Celosvětový průměr činí 48 obyvatel/km², v Německu žije na této ploše 231 lidí. Tato velmi plochá země leží z poloviny méně než jeden metr nad mořskou hladinou. Zhruba jedna čtvrtina Nizozemska leží dokonce pod mořskou hladinou. Množství hrází o celkové délce zhruba 3 000 km chrání plochou zemi před zátopami. Nejvyšší vyvýšenina (Mount Scenery, 877m) Nizozemska se nachází na Karibském ostrově Saba. Na jižním pomezí s Německem a Belgií se nachází nejvyšší bod pevniny, hora Vaalserberg vysoká 322,5 m.

Zhruba 20 % země je pokryto vodou. Největší vodní plochou je IJsselmeer, tento bývalý záliv Severního moře byl uzavřen 29 km dlouhou ochrannou hrází. Hospodářsky mají velký význam velké finanční společnosti a světové přístavy v Rotterdamu a Amsterodamu. Vysoce technologizované zemědělství značně přispívá k exportu a jeho zásluhou je Nizozemsko třetím největším vývozcem zemědělských produktů na světě. Proslulé jsou řezané květiny jako jsou tulipány a holandský sýr Gouda. Pro nizozemské klima jsou charakteristická chladná léta a mírné zimy.