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Belgique

Le Royaume de Belgique est situé en Europe occidentale. Il est bordé au nord par la Mer du Nord. Ce royaume, qui a obtenu son indépendance en 1830, fait partie des États du Benelux, tout comme les Pays-Bas et le Luxembourg, ses voisins. La population du pays compte  11 millions d’habitants dont 60 % sont flamands et 40 % francophones, ce qui provoque sans cesse des tensions. C’est pourquoi le pays est divisé en trois régions : la Flandre au nord, de langue flamande, la Wallonie au sud, de langue française, et la capitale Bruxelles au centre. Outre le français et le flamand, l’allemand est également une langue officielle en Belgique.

La Belgique fut l’un des membres fondateurs de la CEE, c’est ce qui explique que les institutions les plus importantes de l’UE, comme par exemple le Parlement européen, ou le Conseil des Ministres  de l’UE, se trouvent à Bruxelles. Les visiteurs de cette ville de 170.000 habitants remarquent tout de suite l’atmosphère internationale qui y règne. Bruxelles est riche en attractions culturelles. On peut citer parmi les plus importantes l’Atomium (emblème de l’Exposition universelle de 1958), la fontaine du « Manneken Pis », l’Hôtel de Ville gothique  – et bien sûr les nombreuses galeries marchandes. 

Le pays a de nombreuses attractions touristiques. Les stations balnéaires au nord (comme par exemple De Haan, Zeebruges et Bruges) attirent tous les étés de nombreux vacanciers au bord de la Mer du Nord.  La région est très plate et convient donc très bien aussi  aux voyages et aux excursions à vélo. Le sud-est de la Belgique est occupé par les Ardennes, un plateau montgneux allant jusqu’à 400 m d’altitude et qui est sillonné par de superbes rivières sinueuses. Les gorges abruptes invitent à faire du canoë, de l’escalade et des randonnées. Les touristes venus d’Angleterre sont attirés également par les nombreux monuments aux morts et cimetières militaires de la Première Guerre Mondiale.

Dans le domaine culinaire, la Belgique – le pays qui a inventé les frites – comble toutes les attentes. Les desserts, en particulier, sont connus bien au-delà des frontières. Les chocolats belges comptent parmi les meilleurs au monde, et les bières belges,  avec les bières fortes et les nombreuses bières aux goûts différents, sont célèbres.

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