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Italie

La République italienne est située en Europe et s’étend en grande partie sur la presqu’île apennine qui est entourée par la Méditerranée et dont la forme rappelle celle d’une botte. Le pays a une superficie de 301.338 km² et compte 60.054.511 habitants, sa capitale est Rome. Dans l’Antiquité, la partie essentielle de l’Empire romain se trouvait sur le territoire de l’actuelle Italie et sa capitale était également Rome. À la Renaissance, c’est  l’actuelle Toscanne qui constituait le centre de l’Italie.

Les îles de Sicile et de Sardaigne, qui se trouvent dans la Méditerranée, et les archipels comme par exemple les îles Éoliennes ou les îles Égades, font également partie de l’État italien. Les États voisins de l’Italie sont la France, la Suisse, l’Autriche, la Slovénie ainsi que les enclaves Saint-Marin et l’État du Vatican. Parmi les plus grandes villes italiennes, on peut citer Rome, Milan, Naples, Turin, Palerme et Gênes. 

La chaîne de montagnes des Apennins traverse la botte italienne le long d’un axe longitudinal. L’Italie du nord est occupée en grande partie par les Alpes avec leur point culminant, le Monte Bianco/Mont Blanc (4.810 m), qui se trouve à la frontière française. Le long de la partie nord de la côte occidentale de l’Italie s’étend la Riviera italienne en Ligurie et au sud se trouve, entre autres, le Golfe de Naples en Campanie. La côte orientale italienne s’étend du nord au sud de Trieste en Frioul-Vénétie julienne à Gargano dans le nord de la région des Pouilles.

Outre le Vésuve sur le continent italien, il existe deux autres volcans célèbres en Italie : l’Etna sur l’île de Sicile, et le Stromboli sur l’île éolienne du même nom.  
Du point de vue politique, la République italienne est divisée en 20 régions qui possèdent chacune leur propre gouvernement. Ces régions sont elles-mêmes subdivisées en 109 provinces. Cinq régions possèdent un statut politique spécial leur conférant un grand degré d’autonomie : les îles de Sicile et de Sardaigne, et au nord les régions de la Vallée d’Aoste, le Trentin-Haut-Adige et le Frioul-Vénétie julienne. Dans la région du Trentin-Haut-Adige se trouve la province d’Italie la plus au nord, le Tyrol du Sud ou Haut-Adige, dont la capitale est Bozen/Bolzano. La région a subi l’influence de trois cultures : les deux tiers des Tyroliens du sud sont d’origine allemande et sont germanophones, plus d’un quart de la population est italienne et 4% environ sont des Ladins qui vivent essentiellement dans les Dolomites. Dans le Tyrol du Sud, pauvre en matières premières, le tourisme est un facteur économique important. Les montagnes du Tyrol du Sud ont vu naître depuis 100 ans des centres de sports d’hiver prospères avec des pistes extrêmement bien damées, des pistes pour ski de fond et des remontées mécaniques des plus modernes. En été, ce sont surtout les stations climatiques qui attirent les touristes en raison de leur climat doux et des nombreuses régions de randonnées.

La Région autonome de Sardaigne est également une destination de vacances d’été très connue. La deuxième île de Méditerranée a une superficie de 24.090 km² et 1,65 million d’habitants. Sa capitale est Cagliari. La côte sarde a une longueur de 1850 km environ, petites îles comprises. La Sardaigne est essentiellement connue des touristes pour son eau de mer limpide aux tons chatoyants allant du bleu azur au vert émeraude, pour le fin sable blanc de ses plages parfois cachées dans des criques, pour les différents parcs naturels sur la terre ferme et sur l’eau et dans lesquels des milliers d’espèces animales et végétales rares sont protégées, et enfin pour diverses spécialités culinaires comme par exemple les célèbres vins (comme le Cannonau), le fromage de brebis (pecorino) ou le mirto, une liqueur fabriquée avec les baies de myrte qui poussent partout dans l’île.

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