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Svizzera

La Confederazione Svizzera è uno stato interno dell’Europa centrale composto da 26 cantoni. Berna è la sede del governo federale e anche la capitale de facto. La Svizzera confina a nord con la Germania, a est con l’Austria e il Liechtenstein, a sud con l’Italia e a ovest con la Francia. Le lingue ufficiali sono quattro: tedesco, francese, italiano e romancio. Con 7,7 milioni di abitanti e una superficie di 41.285 km², la Svizzera è una dei paesi più popolosi d’Europa.
Le Alpi occupano quasi un terzo di tutta la superficie della Svizzera e ricoprono un importante ruolo da un punto di vista sia storico sia geopolitico. Tra le Alpi svizzere c’è la maggior concentrazione di cime di oltre 4.000 metri di altitudine di tutta Europa, ben 73 vette di cui 19 al confine con l’Italia. Le Alpi rappresentano anche un’importante linea di separazione climatica e idrografica nell’Europa centrale e gran parte del turismo svizzero si concentra proprio sulle regioni alpine.

Le principali attività dell’economia svizzera sono l’industria orologiera, simbolo della Svizzera e sinonimo di qualità, robustezza, unicità, precisione, tradizione, design ed innovazione, l’industria meccanica e quella tessile. Quest’ultima ha conosciuto il periodo di massimo splendore nel XIX secolo, mentre oggi svolge solo un ruolo di secondaria importanza. La Svizzera, inoltre, è rinomata per la produzione di strumenti e apparecchi di precisione, per l’industria chimica e farmaceutica e per la produzione di generi alimentari. Sempre più significativo oggi è anche il settore delle biotecnologie farmaceutiche. Gran parte della popolazione attiva però lavora nel settore del commercio, della sanità, dell’educazione, delle banche e delle assicurazioni. Anche le scienze e la ricerca hanno un ruolo importante in uno stato povero di risorse minerarie come la Svizzera: le 10 università e i due istituti superiori di tecnologia, il politecnico federale di Zurigo (ETH) e il politecnico federale di Losanna (EPF), sono istituti di ricerca a livello federale, mentre istituti di rilievo mondiale quali, ad esempio, il CERN, il laboratorio europeo di fisica delle particelle, o il laboratorio europeo del colosso americano high-tech IBM hanno sede proprio in Svizzera.

Favorito dalla posizione centrale in Europa, dal paesaggio montuoso e dalle bellezze del paese il turismo in Svizzera è un’attività economica molto importante ormai da quasi 150 anni. Sciare in inverno sulle Alpi svizzere era uno degli sport preferiti già a cavallo tra il XIX e il XX secolo. Con la continua espansione di resort turistici e zone sciistiche come Arosa, Adelboden, Bettmeralp, Brigels/Breil, Chur, Davos, Engelberg, Grindelwald, Riederalp, Villars-Sur-Ollon ecc., la Svizzera è diventata una delle destinazioni più famose per gli sport invernali. In estate le Alpi svizzere offrono una fitta rete di 50.000 km di sentieri escursionistici che consentono ai turisti e agli amanti della montagna di fare magnifiche escursioni e stupendi itinerari in montagna dei più svariati livelli di difficoltà.

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