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Belgien

Das Königreich Belgien liegt in Westeuropa. Nördlich wird es von der Nordsee begrenzt. Wie die benachbarten Niederlanden und Luxemburg zählt das seit 1830 unabhängige Königreich zu den Benelux-Staaten. Die 11 Millionen Einwohner des Landes sind zu 60% Flamen und zu 40% französische Belgier, was immer wieder zu Spannungen führt. Deshalb ist das Land auch in drei Regionen aufgeteilt: das flämischsprachige Flandern im Norden, das französischsprachige Wallonien im Süden und zentral gelegen die Hauptstadt Brüssel. Neben Französisch und Flämisch ist auch Deutsch Amtssprache in Belgien.

Belgien war eines der Gründungsmitglieder der EWG, deshalb finden sich heute auch die wichtigsten Institutionen der EU, wie z.B. das Europaparlament oder der EU-Ministerrat, in Brüssel. Wer die 170.000-Eiwohnerstadt besucht, spürt gleich den internationalen Flair. Brüssel bietet ein breites Angebot an kulturellen Sehenswürdigkeiten. Zu den bekanntesten zählen das Atomium (das Wahrzeichen der Weltausstellung von 1958), der „Manneken Pis“-Brunnen, das gotische Rathaus – und nicht zu vergessen die zahlreichen Shoppingmeilen. 

Touristisch hat das ganze Land einiges zu bieten. Die Ferienbadeorte im Norden (z.B. De Haan, Zeebrugge und Brugge) locken jeden Sommer zahlreiche Urlauber an die Nordsee. Das Gebiet ist sehr flach und dadurch auch ideal für Radreisen und –ausflüge geeignet.  Im Südosten Belgiens erstrecken sich die Ardennen, ein bis zu 400 Meter hohes Gebirgsplateau, durch das sich mäandrisch wunderschöne Flüsse ziehen. Die steilen Schluchten  laden zum Kanufahren, Klettern und Wandern ein.  Für Touristen aus England sind auch die zahlreichen Kriegsdenkmäler und Friedhöfe aus dem ersten Weltkrieg ein Anziehungspunkt.

Kulinarisch kommt man in Belgien – dem Land, in dem die Pommes Frites erfunden wurden – ganz auf seine Kosten. Besonders die Süßspeisen sind bis weit über die Grenzen des Landes hinaus bekannt. Die belgischen Pralinen zählen zu den besten der Welt und auch die belgische Bierkultur mit ihren Starkbieren und der geschmacklichen Sortenvielfalt ist berühmt. 

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