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Die Stadt Mechelen

Mechelen liegt in Belgien in der Provinz Flandern. Die Kleinstadt hat rund 84.500 Einwohner.

Mechelen hat eine wechselhafte Geschichte hinter sich: Es geht auf eine Abtei aus dem Jahr 870 zurück. Im Laufe der Jahrhunderte wechselte es viele Male die Herrschaft: Burgunder, Habsburger, Franzosen, im Jahr 1815 kam es schließlich zum Vereinigten Königreich der Niederlande und 1830 endgültig zu Belgien.

Die Innenstadt von Mechelen ist beinahe kreisrund und hat einen Durchmesser von etwa einem Kilometer. In der Altstadt befinden sich rund 300 denkmalgeschützte Häuser. Oft wird sie daher als „Freilichtmuseum der Renaissance“ bezeichnet. Ein Wahrzeichen ist der St. Rombouts-Turm. Wegen Geldmangels wurde er zwar nie vollendet, aber mit 96 Metern hat er doch eine stattliche Höhe. Er gehört zum UNESCO-Weltkulturerbe. Eine von vielen weiteren Sehenswürdigkeiten ist der Grote Markt (Großer Markt). Auf diesem Platz findet im Dezember auch der Weihnachtsmarkt (Kerstmarkt) mit zahlreichen Köstlichkeiten statt. Außerdem durchziehen zahlreiche Kanäle das Stadtgebiet. Nicht zu vergessen Het Anker, wo seit fünf Generationen Bier gebraut und seit einigen Jahren auch Single Malt Whisky hergestellt wird.

Mechelen, Flandern
Urlaub in Mechelen, Flandern

Mechelen mit Kindern

Abgesehen vom Stadtzentrum ist besonders der Tierpark Planckendael sehenswert. Er ist äußerst großzügig angelegt und vor allem für Kinder ein Erlebnis. Bei Regen empfiehlt sich ein Besuch im Spielzeugmuseum. Eine der größten Sammlungen in Europa wird Kinderaugen zum Strahlen bringen. Und manchem Erwachsenen vielleicht melancholische Momente bescheren.

Was ist los in Mechelen?

Etwas ganz Besonderes ist die Hanswijk-Kavalkade. Riesen aus Pappmaschee werden dabei durch die Stadt getragen. Allerdings muss man ganz schön lange warten, um dieses Spektakel zu sehen: es findet nur alle 25 Jahre statt! Das letzte war 2013. Übrigens erst das 25. seit dem Bestehen. Jährlich kann man hingegen am Sonntag vor Christi Himmelfahrt die Hanswijk-Prozession bewundern. Dabei ziehen Gruppen in historischen Gewändern aus allen Epochen durch die Stadt und stellen – teils religiöse – Szenen nach.

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